mHealth trends

In this digital era healthcare industry is changing towards a more mobile and efficient system: mHealth is the future. What are the ongoing trends in this industry? An article in the Beckers Hospital review gives a top 10. I would like to highlight some items:

“Mobile devices and apps are becoming an integral part of telemedicine. Telemedicine crosses the geographic expanse and connects providers to patients, even providers to other providers, to extend services to underserved areas. Many major telemedicine companies are offering telemedicine apps as a means for patients to connect and communicate with physicians remotely and on-the-go. It’s an increasingly popular service — 84 percent of young adults age 18 to 34 said they would prefer a consultation via a mobile device. While more hospitals and health systems are toying with telemedicine, the service is also coming under fire as the industry debates payment and reimbursement practices and what telehealth services should be used for.”

As a telemedicine company, we think further than only digital consultation. We understand that if patient, non-patient or care professional need support, that can be provided by technical solutions. Like support with medication treatment or monitoring heart rhythm after an operation.

The cost benefits of mHealth may be enormous. If a patient is tracking his or her symptoms and those symptoms are being wirelessly transmitted to a clinician in the hospital, that patient just saved a trip to the clinic and the hospital saved costs associated with treating that patient. With mHealth comes a more comprehensive, accessible and data-driven industry that helps utilize resources more efficiently and effectively.”

Vitaphone Netherlands daily collects thousands of vital signs and presents the results to healthcare professionals and sometimes patients too. Further investigation might translate all these efforts into a financial result.

Author: Indy Kavelaars

Source: Beckers Hospital Review

Tagged , , , ,

Start using electronic data capture in clinical trials

A recent publication suggests that Electronic Data Capture systems, or EDCs, should be implemented in clinical trials. The EDC software can reduce the overall trial costs by an estimated $347,600 in a phase ll trial of 20 sites, 10 patients per site and a duration of 12 months plus data cleaning. See the table.


Table: Forrester Research Paper versus EDC cost comparison.

In this example, monitor visits still costs $ 180,000. Vitaphone CTS provides solutions to make subjects monitor their vital signs at home. This can also enhance their trial compliance. Re-activity is a top priority to create better and more efficient clinical trials. The tools developed by Vitaphone CTS will send biosensor data immediately and thus ensure almost real-time data. Our medication adherence support system (MASS) stimulates the study subjects to take their study medication.

Remote monitoring and support enables pharmaceutical, biotechnology and medical device industries to focus on the development of the best drug or device.

Using telemonitoring solutions, investigators can improve patient safety. This might be achieved through faster notification of adverse events to the Principal Investigator, CRO or Sponsor. This will support earlier and better decision-making. Embrace technology.

Author: Indy Kavelaars

Source: Clinovo


Tagged , , , , ,

Infographic: Long Term Care

A shift is taking place in long term care (ltc). This infographic visualizes this change with focus on the US.

Highlights are:

  • The number of people using ltc facilities will increase to 27 million in 2050;
  • Tech spending is on the rise: budgets for 2014 grew and this budget will go toward new investments;
  • 54% of the ltc organization respondents say technology decreases medical errors;
  • 73% state that it improves productivity;
  • A whopping 99% believe that technology helps them enhance overall care.

What is your opinion about technology in your healthcare organization? Tell us what you think.




Author: Indy Kavelaars
Source: CDW Healthcare

Tagged , , , ,

Remote monitoring is on the rise

Worldwide, 3 million patients have a remote monitoring device at home that is monitored by a professional caregiver. This states a new report by Berg Insight. IF this market will grow is not a question, but HOW this market will evolve that is the important question. Berg Insight sketches a future for connected medical devices with a compound annual growth rate (CARG) of 44.4 percent. It is estimated to reach €19.1 million connections by 2018.


Patients that use connected medical devices for various forms of personal health tracking are not included in this figure.






They claim revenues of remote patient monitoring has reached €4.3 billion in 2013. Between 2013 and 2018 they expect revenues will grow with 35 percent, reaching €19.4 billion. What kind of monitoring is now booming in this market?

  • Cardiac rhythm management; accounts for two-thirds or 2 million connections and will grow to 4 million by 2018
  • Sleep therapy; represents about 0.54 million people
  • Telehealth, medication adherence and airflow monitoring have 0.34 million connections. Interesting fact is that pharmaceutical companies will move into this space as well.

Vitaphone expects Berg Insight to be be right: this market will grow. We are definitely going to help to develop a better and more efficient healthcare by introducing cutting edge solutions in remote monitoring of vital signs.

Author: Indy Kavelaars

Source: Berg Insight

Tagged , , , , ,

Accept the technical aids when caring for a dementia patient

Again it has become very clear how hard it is for informal caregivers to care for a person with dementia. Informal caregiving is stimulated by the Dutch government because this kind of care improves efficiency. If the workload is too high for the informal caregivers, they cannot keep up the work and more patients will be sent to inpatient care. Every six months a nationwide survey is held by NIVEL (research organization for Dutch healthcare) and the Dutch foundation for Alzheimer disease, to research the workload of these informal caregivers. The last survey unfortunately showed no change to 2011.

As described in the article by NIVEL: “Four out of ten informal caregivers of dementia patients feel that the workload is “quiet heavy”, more than one out of ten feels the workload is “very heavy” or “overburdened”. Many informal caregivers have the feeling they have to bear the care all on their own; they are caring day and night and this situation is never-ending. It matters if the care receiver lives at home or not. Carers with the patient at their home, expect that they cannot keep up the care as long as if the patient would stay in a nursery home. ”

The Dutch government wants to stimulate a situation where everyone can live independent as long as possible in their own home. Because of that, budgets will be relocated. In 2015 local authorities will get budget and will be responsible for this kind of care support. We, Vitaphone Netherlands, have the impression that managers and caregivers understand the need to use available technical aids in their work. Thanks to modern technology, caregivers don’t have to wonder: “Did I already provide the 12 o’clock medication?”. The Medication Adherence Support System takes that responsibility and the caregiver can focus on more important tasks.

Nederlandse versie >

Author: Indy Kavelaars

Source: NIVEL

Tagged , , , , ,

Accepteer technische hulpmiddelen bij zorg dementie patiënt

Het is opnieuw duidelijk geworden hoe zwaar het voor mantelzorgers is om voor een dementerende persoon te zorgen. Elk half jaar voert Alzheimer Nederland en NIVEL (Nederlands instituut voor onderzoek van de gezondheidszorg) een landelijk onderzoek onder mantelzorgers uit. De laatste peiling laat zien dat de belasting voor mantelzorgers van de dementerende patiënt even hoog is gebleven als in 2011.

Zoals beschreven in het artikel van NIVEL: “Vier op de tien mantelzorgers van mensen met dementie voelen zich ‘tamelijk zwaar belast’, en ruim één op de tien voelt zich ‘zeer zwaar belast’ of ‘overbelast’. Veel mantelzorgers hebben het gevoel er alleen voor te staan; ze zorgen dag en nacht voor hun naaste met dementie en de situatie laat hen nooit los. Het maakt wel uit of de persoon thuis woont of is opgenomen in een instelling. Mantelzorgers van mensen die thuis wonen verwachten de zorg minder lang vol te kunnen houden. In het algemeen voelen mantelzorgers zich het meest gesteund door de casemanager dementie.”

Het beleid van het kabinet is erop gericht dat iedereen zolang mogelijk zelfstandig thuis kan blijven wonen. In 2015 worden gemeenten hiervoor verantwoordelijk en krijgen ze budget ter beschikking om de zorgverleners te ondersteunen. Wij, als in Vitaphone, krijgen (gelukkig) steeds meer het idee dat managers en zorgverleners inzien dat ze de beschikbare technische mogelijkheden moeten gebruiken in de zorg. Hulpmiddelen, zoals een medicijn ondersteuningssysteem, verlichten de druk op de mantelzorger. Dankzij moderne technologie kunnen zij zich met belangrijkere taken bezig houden dan: “Heb ik de medicatie van 12.00 uur al gegeven?”.

English version >

Author: Indy Kavelaars


Tagged , , , , ,

Telephonic case management; “What is important?”

This infographic of the HIN shows what is important when making a telephonic connection to you patient, customer or member. Great things to notice about this infographic:

  • It’s important to give support via telephone. Optimal length is 1 year, for the first few months bi-weekly then monthly.
  • Tailoring your questions to the specific population is very important for great engagement.

Making the Connection with Telephonic Case  Management: 4 Key Areas

Source: Healthcare Intelligence Network

‘Zelfredzaamheid’ en ‘eigen regie’ bij ouderen

In Nederland zijn grote hervormingen gaande in de langdurige zorg. Het doel is om de zorgkosten bij een steeds groter wordende groep “ouderen” te verminderen. Een overzichtsstudie uitgevoerd door Nivel onder mensen tussen de 57 en 77 jaar geeft een beeld van de wensen en mogelijkheden voor wonen, welzijn en zorg voor ouderen en toekomstige ouderen. De overheid zegt in te zetten op meer “eigen regie” en “zelfredzaamheid” bij ouderen.

Deze hervorming berust op vier aannames:

  1. Dat ouderen zo lang mogelijk zelfstandig willen wonen;
  2. Dat zij zelf meer willen en kunnen betalen voor ondersteuning en zorg;
  3. Dat mantelzorg en vrijwilligerswerk professionele zorg grotendeels kunnen vervangen en;
  4. Dat ouderen door technologie langer zelfstandig kunnen wonen.

Wel is de overheid van mening dat wanneer mensen niet meer zelfstandig kunnen blijven wonen er professionele opvang moet zijn. Uit de resultaten van de Nivel studie blijkt dat deze aannames iets genuanceerder liggen. De verschillen tussen ouderen zijn groter dan de overheid verondersteld. Niet alle (toekomstige) ouderen zijn in staat eigen regie over het leven te ervaren en willen niet allemaal zelfredzaam zijn.

Erg interessant is de indeling van ouderen in deze studie:

  • De pro-actieve ouderen (46%). Deze mensen vinden het belangrijk om over hun eigen leven te beslissen en zelf te bepalen wanneer ze zorg en ondersteuning nodig hebben. De pro-actieve ouderen regelen hun zaken graag zelf. Zij wonen vaak samen met hun partner en dicht bij hun kinderen, hebben een hoge kwaliteit van leven en een goede algemene en psychische gezondheid. Ze hebben relatief veel financiële middelen en een goede opleiding. De vier genoemde beleidsaannames passen het best bij deze groep ouderen.
  • De zorgwensende ouderen (28%) hebben het gevoel dat zij zelf kunnen beslissen over hun leven maar zij vinden, in tegenstelling tot de proactieve ouderen, zelfredzaamheid niet erg belangrijk. Zij hebben een goed sociaal netwerk, veelal een goede opleiding en ruime financiële middelen. Hun gezondheid en kwaliteit van leven zijn relatief goed. Als hun gezondheid achteruit zou gaan en ze hulp nodig hebben, is het voor hen min of meer vanzelfsprekend dat anderen hen ondersteunen om die hulp te krijgen.
  • De afwachtende ouderen (10%) hebben het gevoel niet zelf te kunnen bepalen hoe hun leven eruit ziet; het leven overkomt hen. De afwachtende ouderen hebben vaak een slechte kwaliteit van leven en psychische gezondheid en een laag opleidingsniveau. Deze groep heeft minder financiële middelen en een beperkter sociaal netwerk dan de eerste twee groepen. De afwachtende oudere hecht weinig belang aan zelfstandigheid, stelt zich afhankelijk op en accepteert gemakkelijk hulp.
  • De machteloze ouderen (16%) hebben ook het idee dat het leven hen overkomt. Zelf beslissingen nemen over de invulling van hun eigen leven lukt vaak niet. Zij wonen vaak alleen, hebben weinig geld, zijn laag opgeleid en hebben een lage kwaliteit van leven. Ze wonen vooral in stadswijken met een lage sociale status. Deze ouderen willen zo lang mogelijk zelfstandig blijven, maar zij kunnen dat niet zonder professionele ondersteuning.

De toekomstige ouderen verschillen dus niet alleen in hoe zij in het leven staan maar ook in de mogelijkheden die zij hebben om zelf hun zorg te regelen. Ongeveer een kwart van de ouderen (de ‘afwachtende’ en ‘machteloze’ groepen) heeft weinig regie over hun leven en zal het niet lukken om op eigen kracht zo lang mogelijk zelfredzaam te blijven.

Vitaphone Nederland zorgt voor eenvoudige oplossingen bij zowel mensen thuis als in zorginstellingen om de zelfredzaamheid te verhogen en de zelfstandigheid te bevorderen. Dit doen wij enerzijds door het ondersteunen van de zorgverleners en anderzijds door het ondersteunen van de zorg behoevende. Wij zijn er van overtuigd dat ouderen langer zelfstandig thuis kunnen blijven wonen door het slim inzetten van de juiste technologie.


Indy Kavelaars @ Vitaphone Netherlands


Overzichtstudie Ouderen van de Toekomst door Nivel

Skipr, Kwart van de ouderen ervaart weinig eigen regie

Tagged , , ,

Is Dutch Healthcare Ready for Self-measurements?

Dutch version >

The Nictiz* publication ‘self-measurements in Dutch Healthcare’ makes clear that these activities are not correctly implemented in the mainstream healthcare process. Self-measurements have two different starting points; initiated by healthcare professional or by a patient/person. To ensure that self-measurements are used correctly, Nictiz presents several recommendations;

  • The introduction of self-measurements in the usual care process is helpful and offers many opportunities to improve treatment efficiency. We confirm this statement. We provide tools and services so that many persons can measure and send their bio-sensor information in a fast and easy way.
  • There’s a big need for standardization of data to accomplish a better exchange of information; international standards like HL7, IHE and Continua Health Alliance, are the starting point.
  • Specific certification is needed for self-measurement devices; especially for the devices (sensors, mobile devices and apps) that save data, to ensure that the data is absolutely reliable.
  • Besides healthcare industry and consumers, healthcare professionals also need to make a move. One move should be that care professionals must gain more knowledge about self-measurements.

Healthcare community and industry are partly ready for further implementation of self-measurements, but it is clear that we still need many improvements.

Author: Indy Kavelaars @ Vitaphone Netherlands

Source: Whitepaper ‘Zelfmetingen en de Nederlandse gezondheidszorg’ door Nictiz

*National IT Institute for Healthcare in The Netherlands

Tagged , ,

Is de zorg klaar voor zelfmetingen?

English version >

Uit de Nictiz publicatie ‘zelfmetingen en de Nederlandse gezondheidszorg’ wordt duidelijk dat zelfmetingen nog niet of nauwelijks op de juiste manier in het reguliere zorgproces worden geïmplementeerd. Zelfmetingen starten op initiatief van de patiënt en behandelaar. Om zelfmetingen op een goede manier te kunnen regelen, worden er door Nictiz een aantal aanbevelingen gedaan.

  • De invoering van zelfmetingen in het reguliere zorgproces is nuttig en biedt veel kansen voor efficiëntere zorg; Vitaphone sluit zich hier helemaal bij aan. Wij zorgen voor de tools en services zodat personen op een eenvoudige en precieze wijze zelfmetingen kunnen doen en kunnen communiceren naar de arts.
  • Er is zeker behoefte aan standaarden zodat uitwisseling van gegevens mogelijk wordt. Daarbij moeten internationale standaarden voor interoperabiliteit en connectiviteit, zoals HL7, IHE en Continua Health Alliance, als uitgangspunt dienen.
  • Specifieke certificering van zelfmeetapparaten is nodig; hiermee wordt er vooral gedoeld op de verschillende apparaten (sensoren, mobiele apparaten en apps) die gegevens vastleggen, zodat de betrouwbaarheid van gegevens beter gegarandeerd is.
  • Naast de industrie en de consumenten zijn ook de zorgprofessionals aan zet; er is vaak weinig kennis over zelfmeetapparaten. Zorgprofessionals moeten zorgen voor kennis vergaring en overdracht.

De gezondheidszorg en -industrie is deels klaar voor verdere invoering van zelfmetingen, maar er moeten duidelijk nog verbeteringen doorgevoerd worden.

Auteur: Indy Kavelaars @ Vitaphone Netherlands

Bronnen: Whitepaper ‘Zelfmetingen en de Nederlandse gezondheidszorg’ door Nictiz

Tagged , , , ,
%d bloggers like this: